skip to Main Content

Warschau toont zijn ware kracht en innovatie

Leerzame reisjes die de verborgen geheimen van Europese steden blootleggen, die op uniek cultureel en technologisch vlak ontwikkelingen doormaken.

Auteur
Raymond Martens
4 min read

Warschau Polen skyline

Zoals sommigen van jullie misschien weten, vergezel ik jaarlijks een groep studenten van Amsterdam University of Applied Sciences op studiereis. Een grote eer om met studenten van de studie Communication and Multimedia Design (CMD) mee te gaan. Dit jaar stond de Poolse hoofdstad Warschau op het programma.

Een beeld van Warschau had ik niet echt. En Polen… tsja, sterk in landbouw? En ik dacht dat wodka daar oorspronkelijk vandaan komt. Ik realiseer me dat mijn beeldvorming volledig gebaseerd is op een handvol ervaringen met een select groepje Poolse staatsburgers. Meestal vrachtwagenchauffeurs en gastarbeiders. Ik schaamde mij dan ook flink voor deze onwetendheid.

Vrienden snappen er niets van. Zeven dagen met een stel studenten een stad door slenteren. ‘‘Geniet van je weekje vrij en sterkte met de kater!’’ Uiteraard begrijp ik de reacties; dat zou ik vermoedelijk een paar jaar geleden ook gedacht hebben. Gelukkig is het voor mij altijd een feestje om mee te mogen. Voorgaande jaren stonden Tallinn, Boedapest en Lissabon op het programma.

Allereerst is zo’n week leerzaam en leuk voor mezelf. Zo ben ik doorlopend zoekend naar versterking van mijn rol en competenties als creatief leider. Daarnaast is het belangrijk voor ons bedrijf – Active Collective – dat ze laagdrempelig blijft. En dat ze ook meegaat met de behoefte van nieuwe lichtingen supertalenten. Ook draagt het bij aan de aanscherping van onze visie; wat is de rol en verantwoordelijkheid van een digitaal bureau in het jaar 2035, afgezet tegen de geopolitieke, culturele en eco- én technologische scenario’s? Maar daarover mogelijk later meer.

Het doel van deze studiereizen is om de studenten kennis te laten maken met interculturele verschillen in digital design en technologie. En om begrip te krijgen van kansen en verantwoordelijkheden op mondiale schaal. Zo behandelden wij tijdens deze week complexe cases. Ook werd er gespeculeerd over de invloed van innovatie megatrends op de mens. En we bezochten gespecialiseerde digitale bedrijven, overheden en universiteiten.

Zo zijn er supermooie innovaties bedacht voor laadpalen in de stad, een tof mobile-unlocking mechanisme en een futuristisch Gradual Layered Biometric Security System™. Waarbij de Europese Unie als serviceverlener een belangrijke rol in speelt.

Het belangrijkste is dat de kwetsbare vragen van de mede-reisgenoten beantwoord werden. Denk daarbij aan essentiële zaken ‘Kan ik mijzelf beter verder specialiseren of is het slimmer om multidisciplinair te verbreden?’ Elke vakspecialist weet dat het antwoord op deze vraag veel impact heeft op iemands persoonlijke ontwikkeling en loopbaan en er feitelijk geen universeel antwoord bestaat.

Restaurant dineren met een groep mensen in Warschau

Enfin, Warschau dus.

Wat een wereldstad; wat een historie; en nogmaals, wat een onwetendheid van mijn kant. Ondanks het ongelofelijke leed van voorgaande generaties, toont men aldaar een onverschrokken wilskracht om het land weer op te bouwen. Ik had echt geen idee dat de Tweede Wereldoorlog en het communisme Warschau letterlijk en figuurlijk tot op het bot hadden afgebroken. En dat Polen slechts 30-jaar een democratie kent. De stad, cultuur en mensen hebben een diepe indruk achtergelaten.

Zó, lekker luchtig stukje dit..!

Reden voor de studievereniging om voor Warschau te kiezen snap ik inmiddels volledig. De verdeeldheid in de stad, het behoudende karakter van 1,7 miljoen inwoners. En aan de andere kant mega digitale innovatie in de publieke en private sector. Zo trekt de overheid komende jaren 2,2 biljoen euro uit om als serviceverlener digitaler te worden. Twee. Komma. Twee. Biljoen! Dat is heftig. Oja, en we hebben nog een rondleiding gekregen bij het Ministry of Digital Affairs… zo’n ministerie gun ik Nederland ook wel toe.

Warschau

Innovatie in de publieke sector wordt gedragen door belastingcentjes, plus wat steun van de EU. Maar hoe zit het met de private sector? Nou, even indrukwekkend dus. De diepgang en het hoogstaande niveau van digitale strategie, duurzaam design en technologische innovatie is bij veel bedrijven in Warschau zeer indrukwekkend.

Aardig wat West-Europese multinationals kiezen er dan ook voor om in Warschau een vestiging te openen en hier een deel van hun digitale ontwikkeling te laten plaatsvinden. Voorheen gedreven door lagere arbeidskosten, maar hier komt snel verandering in. Het schoolverlatend talent en sterke intrinsieke gedrevenheid voor technologische vernieuwing staan hier centraal. Voor een land als Polen voelt digitale innovatie als de sleutel tot een nieuwe industriële revolutie.

De voornaamste les voor West-Europese digitale bedrijven is om Polen op innovatiegebied serieus te nemen. Dit wordt gesterkt door fantastische universiteiten, serieus geld vanuit de overheid en een betrokken private sector. Polen is going digital. And fast!

Na zdrowie!

Raymond vanuit Warschau.

675dd498af0bbf96201f812ad512059cl